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허술한 메르스 검역체계 강화할 '신속진단키트' 필요하다

질병관리본부는 타 정부 부처와 감염병 연구 교류해야

금년 9월 8일 메르스 확진 환자 발생 과정에서 열 감지 및 건강상태질문서 징구로만 검역을 진행하는 검역체계에 여전히 구멍이 있다는 지적이 제기되며, 짧은 시간 안에 감염병을 확인하는 신속진단키트 필요성이 대두되고 있다.

그런데 과학기술정보통신부(이하 과기부)가 메르스 신속진단키트를 연구 · 개발 중임에도 질병관리본부(이하 질본)는 그 사실조차 알고 있지 못한 것으로 확인됐다.

국회 보건복지위원회 소속 김상희 의원(더불어민주당 · 부천소사)이 11일 과기부 국가과학기술연구회 신종바이러스 감염대응 융합연구단(이하 CEVI융합연구단)으로부터 제출받은 자료를 분석한 결과 메르스 신속진단키트 개발성과가 관련 부처 간 서로 공유되지 않을 뿐만 아니라 메르스 신속진단키트와 같이 시장성 부족 제품을 제작할 업체를 찾는 것에도 어려움을 겪는 것으로 확인됐다.

CEVI융합연구단은 2016년 12월에 출범해 2년간 6억 원을 들여 MERS CoV 항원 진단을 위한 항체를 활용한 RDT(Rapid Diagnostics Test)키트를 개발해 시제품 제작 단계에 있으며, 배양 바이러스 시료를 활용한 성능 검증 예정이다. 제품이 출시되면 공항에서 단 20분 만에 메르스 의심 환자의 감염 여부를 확인할 수 있게 된다. 



질본은 신속진단키트의 필요성을 인정하면서도 CEVI 융합연구단의 자문 및 실용화지원 위원회 위원으로 2016년 10월과 2017년 12월 등 단 2회만 참여했을 뿐, 연구단의 신속진단키트 개발 사실에 대해 모르는 상태였다. 심지어 질본은 올해부터 방역연계범부처감염병연구개발사업단을 출범해 다중감염성 질환 스크리닝을 위한 멀티채널 진단키트 개발연구를 추진하고 있다.



이러한 상황에서 질본 주관으로 사업단을 꾸려 향후 5년간 4백억 원의 예산이 투입될 연구에 신속진단키트 개발을 포함하겠다는 계획은 자칫 정부 부처 간 소통 부재로 인해 예산을 낭비하는 것으로 비칠 우려가 있다.

김 의원은 "감염병 컨트롤 타워인 질본이 타 부처의 메르스 신속진단키트 연구개발에 대해 모른 채 추가로 비슷한 연구를 추진하며 예산을 낭비하고 있다."며, "질본은 오히려 타 부처에서 진행한 연구 개발 성과가 의미 있게 활용될 수 있도록 제품 개발 업체에 대한 정부 지원에 주력해야 한다."고 강조했다.
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