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오피니언


조기관절염과/척추면역학과 최초 개설

우리들병원 서정욱 교수, 척추질환 면역학 진단-치료 새 패러다임


최신의 AIT 검사(자가면역표적검사)를 통해 류마티스 관절염은 물론, 척추관절증, 척추디스크탈출증 등 현대병의 조기 진단과 치료가 가능해 질 전망이다.

척추전문 우리들병원(이사장 이상호)은 지난 5월 서울 김포공항 내에 위치한 서울 우리들병원에 조기관절염과/척추면역학과를 세계 최초로 개설하고, 척추질환자를 면역학적으로 진단하고 치료하는 새로운 패러다임을 제시하고 있다.

이 신설과는 류마티스 분야의 세계적인 권위를 자랑하는 한양대학교 류마티스병원에서 조기관절염과/진단면역과를 전공하고, 오랜 기간 척추질환과 면역학적 변화를 집중 연구해왔던 서정욱 박사가 맡았다.

일반인에게 생소한 조기관절염과/척추면역학과는 첫째, 관절염의 조기 진단과 치료로 삶의 질을 높이고, 둘째, 특수면역검사 및 관절/척추 MRI를 통해 관절/척추질환을 조기에 진단하며, 셋째, 약물치료 및 부작용이 적은 유럽식의 자연치료요법을 병행하여 관절/척추질환을 효과적으로 치료하는 전문과이다.

특히, 척추면역학과(Department of Spine Immunology)는 척추질환 치료의 세계적인 선두주자인 우리들병원과 류마티스 분야의 세계적인 권위를 자랑하는 한양대학교 류마티스병원의 진단면역과(Department of Diagnostic Immunology)의 합작품으로, 세계 최초로 서울 우리들병원에서 시작하는 척추전문분과이다.

조기 진단을 위한 특수면역검사로써 기존의 종양세포 대신 대식세포(macrophage cell)를 사용하는 AIT 검사(autoimmune target test, 자가면역표적검사)를 사용한다. 이 검사를 통해 디스크탈출증과 같이 찢어진 섬유테 밖으로 수핵이 빠져나간 경우, 인체의 면역체계가 노출된 수핵을 자가항원(autoantigen)으로 인식하여 자가면역반응(autoimmune reaction)이 일어나고 있음을 빠르게 찾아낼 수 있다.

AIT 검사는 한양의대 류마티스병원 김신규 교수팀이 퇴행성척추증 및 척추디스크탈출증 환자에서 환자의 혈액 내에 자가항체(autoantibody)가 존재함을 세계 최초로 밝힌 특수면역검사로써, 이 연구결과는 미국류마티스학회 공식학회지인 Arthritis & Rheumatism 지에 발표된 신기술이다.

서정욱 박사는 “AIT 검사의 결과는 의료진이 환자의 병적인 디스크를 신속하고도 안전하게 제거하는 수술방법을 결정하는 데 중요한 가이드라인을 제공하게 된다. 광범위한 수술은 환자의 몸에서 자가항원을 더 많이 방출하게 되는 결과를 초래하므로, 최소침습적인 방법으로 탈출한 디스크만을 제거하는 것이 면역학적 측면에서 매우 중요하다”라며, “특수면역검사의 발전으로 류마티스관절염 및 척추관절증, 척추디스크탈출증과 같은 현대인의 고질병을 조기에 치료하고 예방함으로써 많은 이들에게 건강하고 활력 있는 삶을 되찾아드리고 싶다”라고 말했다.

** AIT 검사란 ?
한양의대 류마티스병원 김신규 교수가 HEp-2 세포를 이용한 기존의 항핵항체검사의 문제점을 극복하고자, 1989년 세계 최초로 정상 한국인에서 유래된 대식세포주(IT-1)를 확립하고 이를 이용하여 새롭게 개발한 자가항체 검사로서, 기존의 류마티스 질환 뿐 아니라 보다 광범위한 임상적용이 새롭게 밝혀지고 있는 신기술 검사이다. 미국을 비롯한 전세계 12개국 25건의 특허가 등록되었고, 식품의약품안전청으로부터 “AIT 검사(autoimmune target test, 자가면역표적검사)”라는 이름의 신약으로 인정받아 정식검사항목(비급여)으로 고시되어 있다.


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