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동정

전북대병원 연구팀, 국제학술지에 RSV 감염력과 코로나 중증도 연관성 논문 게재

전북대병원 연구팀의 논문이 유럽알레르기 임상면역학저널에 게재돼

전북대병원연구팀의 RSV 감염력과 코로나19 중증도의 연관성을 연구한 연구논문이 국제학술지에 게제됐다.

전북대학교병원은 호흡기알레르기 내과 이용철 석좌교수, 정재석 교수 연구팀이 의대 의료정보학교실 김종승 교수와의 공동 연구를 통해 RSV 감염력과 코로나19 중증도의 연관성을 규명한 연구를 세계적 학술지인 '유럽알레르기 임상면역학저널'(Allergy, 저널영향력지수 12.4)에 신속 게재했다고 12일 밝혔다.


호흡기세포융합바이러스(respiratory syncytial virus, RSV) 감염증은 주로 영아에서 급성 모세기관지염을 일으키고 그로 인한 장기적 호흡기계 합병증을 발생시킬 수 있는 것으로 알려진 비교적 흔한 호흡기바이러스 감염증이다. 

최근에는 이 바이러스가 특히 다양한 기저질환이 있는 노인에게 있어서도 심각한 호흡기계 합병증을 유발할 수 있다는 사실이 점차 밝혀지고 있어, 전세계적으로 효과적인 RSV 감염증 예방을 위한 백신 개발 연구에 박차를 가하고 있는 상태이다. 

하지만, 선행 RSV 감염증의 코로나19 감염증의 중증도에 대한 영향을 포함한 RSV 감염증의 중장기적인 합병증에 대한 구체적인 연구는 전무한 상태였다.

이에 연구팀은 현재까지의 최대 규모인 약 860만명을 포함하는 국민건강보험공단의 표본코호트 데이터베이스에서 코로나19 팬데믹 직전 최근 3년 이내(2017~2019)에 RSV에 감염됐던 약 1만8000명을 선별하고, 이들과 ▲나이 ▲성별 ▲거주지역 ▲경제 수준과 기저질환 등을 모두 비슷하게 매칭한 동일 규모의 대조군과 비교분석 연구를 진행했다. 

연구 결과, 과거 RSV 감염력이 있는 사람에서 코로나19의 발생이 의미있게 증가하는 것을 확인할 수 있었다. 

또한, 표본코호트 내의 약 57만명의 코로나19 환자에 대한 분석 결과에서는 선행 RSV 감염력이 있는 사람에게서 코로나19 관련 입원 및 중증 코로나19 발생이 증가함이 관찰됐다. 

특히, 코로나19 팬데믹 직전 1년 전 RSV 감염이 있었던 사람에게서는 중증 코로나19의 발생이 더욱 뚜렷하게 증가함을 밝혀냈다. 

이러한 연구 결과는 RSV 감염력과 코로나19 중증도의 연관성을 밝혀낸 최초의 연구임과 더불어 최근 대규모 국제적 임상 연구를 통해 다양한 기저질환이 있는 노인에게 그 예방 효과가 증명되고 있는 RSV 백신이 특별한 기저 질환이 없는 일반 성인에게 있어서도 속발될 수 있는 다양한 호흡기바이러스 감염증의 임상 경과에 긍정적 영향을 줄 수 있다는 가능성을 제시한 것으로 학계의 좋은 평가를 받았다.

한편, 이번 연구는 전북대학교병원 호흡기알레르기내과 이환진 전임의가 1저자로 참여했고, 신진 의사과학자를 양성하는 2023년 과학기술정보통신부 지정 광주·전남·전북·제주 권역 ‘혁신형 미래의료연구센터’(연구책임자: 고명환, 지원연구자: 정재석)의 지원을 받아 이루어졌다.

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