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제약/유통


글로벌 백신 허브로 도약하기 위한 우리나라의 전략은?

“재정·제도·인력 등 정부지원 필요해”


우리나라의 글로벌 백신 허브 도약을 위해서는 정부의 지원이 더 뒷받침돼야 한다는 의견이 나왔다. 

이와 함께 너무 정부에만 의존할 것이 아니라 민간 투자를 통해 지원을 확대하는 방법도 고려해야 한다는 상반된 의견도 제시됐다.

16일 보건복지부와 더불어민주당 백신치료제특별위원회가 ‘제9회 헬스케어 미래 포럼’을 개최했다. 이번 포럼에서는 코로나19 이후 바이오헬스 산업의 변화를 분석하고, 글로벌 백신 허브로 도약하기 위한 전략들이 논의됐다.

강도태 보건복지부 2차관은 축사에서 바이오헬스 산업을 차세대 산업으로 육성하겠다고 밝혔다. 

이를 위해 강 차관은 “희귀질환이나 난치질환의 원인을 규명하고, 맞춤형 신약 개발을 위한 플랫폼을 구축한다. R&D 투자 확대로 국제 기준에 맞지 않는 규제도 개선한다”는 입장을 전했다.

수요대비 공급이 부족한 코로나19 백신을 위한 의지도 다졌다. 

강 차관은 “미국과 한미글로벌 백신 파트너십 구축에 합의했다. 미국의 생산 기술과 우리의 생산 능력을 결합해 전 세계에 백신을 공급할 것”이라고 했다.

이어 “바이오 역량을 기반으로 무리나라를 글로벌 백신 허브로 도약시키기 위해 모든 자원을 집중할 계획”이라며 “오늘(16일) 포럼에서 제시된 의견을 정책 수립에 적극 반영하겠다”고 밝혔다.

여권에서도 정부의 지지가 뒷받침돼야 한다는 입장을 밝혔다.

전혜숙 더불어민주당 백신치료제특별위원장은 축사에서 ”백신 원부자재 확보, 신기술 백신의 개발 및 생산능력의 확충, 전문인력 양성 등 도전적인 과제들을 냉철한 분석을 바탕으로 해결해나가야 한다.“라고 당부했다.

또 “미국의 경우 백신 개발사에 막대한 지원을 하며 세계 최고의 백신 국가가 됐다”며 “우리나라가 글로벌 백신 허브로 도약하기 위해서는 지원 대상 선정은 까다롭게 하되 지원 시에는 아까지 않고 해야 한다”고 덧붙였다.

서울대 코로나19 과학위원회 위원장을 맡고 있는 서울의대 강대희 교수는 “우리나라 바이오헬스 산업의 현주소를 재정·인적자원·조직과 제도 측면에서 분석할 필요가 있다.”고 전했다.

강 교수는 “글로벌 백신 허브화를 위해 재정을 지원하고, 국무총리실 급 ‘바이오헬스실’을 신설해야 한다. 제도개선과 글로벌 커뮤니케이션도 필요하다”고 제언했다.

전문가들도 글로벌 백신 허브 국가 도약을 위해서는 정부가 적극적으로 지원해야 한다고 입을 모았다.

한국글로벌의약산업협회(KRPIA) 회장인 오동욱 한국화이자제약 대표는 화이자의 사례를 예를 들어 설명했다.

그는 “백신은 단기간에 돈 많이 투입하고, 기계 도입해서 찍어낼 수 있는 기술이 아니다. 수십년 동안 과감한 투자로 인프라를 만들고, 그 혁신 인프라 속에서 백신이 탄생할 수 있었다”고 했다.

이어 “화이자는 오픈이노베이션을 통해 아무도 몰랐던 바이오엔테크 mRNA 기술에 주목했고, 과감한 투자를 결정해서 빅히트를 쳤다. 아스트라제네카도 마찬가지로 오픈이노베이션으로 옥스퍼드 대학교와 협력해서 백신이 나올 수 있었다”고 설명했다.

오 회장도 글로벌 백신 허브 국가 도약을 위해 글로벌 빅파마들이 적극적으로 투자할 수 있는 생태계를 만들어줘야 한다고 강조했다. 

그는 “지속적인 R&D 투자, 세제 및 인력 양성 지원책, 법적 체계화와 규제 완화 등 국내외 기업들이 과감하게 투자할 수 있도록 환경을 갖고 있는지 지속적으로 확인해야 한다. 환경이 뒷받침되면 빅파마의 한국 투자는 자동적으로 따라온다”고 설명했다.

한편, 홍기종 건국대 교수는 백신 글로벌 허브화 전략으로 생산력 증대 및 효율화, 원재료·장비 자급화, 개발 인프라 전주기화, 백신전문인력 양성을 제안했다.

홍 교수는 “글로벌에서는 더 많은 양을 빨리 만드는 것이 우선적인 과제다. 전염병대비혁신연합(CEPI)에서 논의한 바에 의하면, 신속개발로 변해야 된다고 결론이 도출됐다. 100일 이내 생산할 수 있는 백신 시스템을 구축해야 된다”고 했다.

소부장 자립을 위한 중소기업 육성 필요성도 제기됐다.

홍 교수는 “현재 우리나라는 해외의 원재료 공급에 의존하는 경우가 많다. 만약 이들이 원재료 공급을 중단하면 국내 제약사들은 셧다운 될 가능성이 높다. 당장 소부장 국산화를 해야 한다.”고 말했다.

홍 교수는 “기술 이전을 위한 네트워크 형성도 중요하다. 우리나라에 CEPI 사무소를 유치하면, 이들과 협력하는 아스트라제네카, 머크, 화이자 등 빅파마가 저절로 협력할 것이다.”라고 덧붙였다.

한편 이날 패널 토론에서는 묵현상 국가신약개발사업단장이 백신 개발비를 정부에만 의존할 것이 아니라 퍼블릭 파트너십 펀딩으로 민간 투자를 유도하고, 이익을 공유하는 방향으로 전환해야 한다. 정부 예산은 마중물 역할이어야 한다.”는 의견을 밝히기도 했다.

한미사이언스 대표인 임종윤 한국바이오협회 이사장은 “우리나라는 기술이나 설비가 부족해 mRNA 백신 원액을 만들지 못하는 것이 아니다. 한미사이언스를 포함해 공정 마스터한 회사가 2개 이상으로 알고 있다”고 했다.

이어 “화이자, 모더나에게 돈을 내고 지식재산권을 사용하거나, 미국에서 mRNA 백신 지식재산권을 열어준다면 기술을 보유하고 있는 2~3개 국내 회사가 힘을 합쳐 올해 5000~1억도즈 생산도 가능하다고” 전망했다.

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