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건강/웰빙


폭염 속 女 괴롭히는 방광염, 연중 8월 환자 가장 많아

수능 앞둔 여고생, 급성 방광염 주의…면역력 높여야

전례 없던 폭염이 기승을 부리는 가운데, 무더위에 지쳐 예민해진 여성 상당수가 방광염으로 고통받고 있다. 

방광염은 방광이 세균에 감염돼 염증을 일으키는 질환으로, 면역력 저하 시 쉽게 발병할 수 있어 방광에 걸리는 '감기'로 불린다. 보건의료 빅데이터 개방시스템 자료에 따르면, 2016년부터 2017년까지 2년간 방광염으로 진료를 본 여성 환자는 약 440만 명이며, 이 중 8월에만 42만 5천여 명이 방광염 진료를 받았다. 8월은 환자가 가장 적은 2월 대비 약 26.1% 높은 수치를 보이며, 40대 · 50대 여성은 전체 환자의 42.5%를 기록하고 있어 각별한 주의가 필요하다. 이 같이 여성의 대표 질환으로 손꼽히는 방광염의 예방 · 치료법에 관해 경희의료원 비뇨의학과 이선주 교수의 도움말로 알아본다.

◆ 방광염, 초기에 치료하고 평소 면역력 높여야 예방 

방광염은 급성과 재발성으로 구분한다. 여성의 급성 방광염은 대부분 항문에 있던 세균이 방광에 들어와 생기는 감염성 질환이다. 대표적인 증상은 ▲배뇨 시 통증 ▲소변이 급하거나 참기 어렵고 ▲빈뇨 ▲혈뇨 ▲잔뇨감 등이 있다. 

이선주 교수는 "급성 방광염은 몸의 면역체계가 방광에 들어온 세균을 물리치지 못해 생기는 경우가 많다."며, "폭염으로 체력이 떨어지고 열대야로 수면시간도 부족해 면역력이 떨어지기 쉽기 때문에 주의가 필요하다."고 언급했다. 

급성 방광염을 예방하기 위해서는 스트레스 관리와 더불어 평소 몸에 무리가 가지 않도록 주의해야 한다. 재발성 방광염은 1년에 3차례 이상 급성 방광염이 나타나며 비뇨의학과 진료를 반드시 받아야 한다.
 
이 교수는 "급성 방광염은 항생제를 3~5일 복용하면 치료된다."며, "치료 시기를 놓치면 방광에 있던 세균이 콩팥으로 침범해 신우신염이 발생할 수 있다. 옆구리 통증과 전신 발열이 나타나면 즉시 병원을 방문해야 한다."라고 설명했다. 

◆ 다가오는 수능, 여고생 면역력 높여야  

8월 7일은 2019학년도 수학능력시험 D-100일이다. 수험생의 피로가 쌓이고 예민해지는 시기로 여고생은 급성 방광염을 주의해야 한다.

지난 2년간 방광염으로 진료를 본 10대 여성은 약 9만 명으로, 이 중 8월은 전체 환자의 약 10.4%인 9,476명으로 가장 많았고, 이는 월평균 대비 약 25% 높은 수치다. 

이 교수는 "수험생은 수면이 부족해 체력이 떨어져 면역력이 낮아지기 쉽다."며, "학업시간 이외 충분한 휴식을 취해 컨디션을 조절하는 것이 좋다."라고 조언했다. 

방광염은 신체적 통증과 함께 집중력을 저하시키기 때문에 수험생은 특히 조심해야 한다. 방광염을 예방하기 위해서는 평소 면역력을 높이는 습관을 갖는 것이 중요하다. 수험생과 학부모 모두 공부하는 시간 이외에는 스트레스를 받지 않도록 충분한 휴식을 취하고 규칙적인 식습관과 적당한 운동이 필요하다. 
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